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이라크라는 나라

이라크라는 나라.... 이라크전이 벌어진 지 벌써 10년이 지났지요. 물어오시는 분들이 계셔서, 자료 삼아 이라크에 대한 뒤늦은 ‘소개’를 올려봅니다. 오래 전 역사 역사가 아주 깁니다. 지구상에서 가장 오래된 나라 중 하나입니다. 이집트의 피라미드가 오래됐다 하지만, 중국의 갑골문자가 오래됐다 하지만, 오늘날의 이라크와 이란 북부, 시리아와 터키 북부로 이어지는 ‘비옥한 초승달’ 지역이야말로 인류 문명의 요람이었습니다. 문자라는 ‘개념’(문자 자체를 말하는 게 아닙니다, 글자라는 개념을 말하는 겁니다)이 싹트고 농경이라는 것이 시작된 게 이 지역이었습니다. 1258년 바그다드를 공략하는 몽골의 훌라구. /위키피디아 이 나라의 특징은 유라시아 한복판에 있다는 것. 동쪽엔 이란이, 북쪽엔 터키가, 남쪽엔 ..

이탈리아 총리 취임식날 집무실 앞 총격

두달에 걸친 ‘무정부’ 상태를 끝내고 이탈리아에서 중도 좌파 엔리코 레타 신임총리가 취임했다. 하지만 첫날부터 실직자로 알려진 남성이 총리 집무실 밖에서 경찰에게 총을 쏘는 등, 소란으로 얼룩져 새 정부 앞에 놓인 사회·경제적 난제들을 짐작케 했다. 이탈리아 ANSA통신 등은 레타 신임 총리가 28일 로마 시내의 대통령궁에서 조르조 나폴리타노 대통령으로부터 신임장을 받고 공식 취임했다고 보도했다. 하지만 총리가 취임하는 시간에 대통령궁에서 1km 가량 떨어진 총리 집무실 밖에서는 총격전이 벌어졌다. 한 남성이 집무실을 지키던 무장경찰들에게 총기를 난사한 것이다. 경찰이 바로 반격에 나서 이 남성을 쓰러뜨리고 총을 빼앗은 뒤 체포했지만 이 과정에서 경찰관 2명이 부상을 입었다. 당시 총리실에는 새 총리는 ..

보스턴 사건, '실패한 아메리칸 드림'의 비극

아버지는 낡은 차를 사들여 모양 좋게 고친 뒤 파는 일을 했습니다. 어머니는 이주여성들이 흔히 하듯 미용실에서 일하며 돈을 벌었습니다. 두 아들은 운동에 재능이 있었고, 살림살이도 피는 것 같았습니다. 하지만 몇년 전부터 모든 게 잘못되기 시작했습니다. 불경기탓에 아버지의 사업은 흔들렸습니다. 아들들은 마리화나와 술에 빠져 공부를 게을리했습니다. 기대를 걸었던 큰아들의 방황에 실망한 어머니는 가족의 오랜 ‘뿌리’로 돌아가야 한다며 이슬람에 귀의했고, 큰아들이 곧 어머니를 따랐습니다. 미국 보스턴 마라톤대회 폭탄공격을 저지른 타멜란·조하르 차르나예프 형제의 가족 이야기입니다. 10년도 더 전에 미국으로 이주해 적응하며 살아오던 젊은 형제는 어째서 제2의 고향인 보스턴에, 몇년간 얼굴 맞대고 지내오던 이웃을..

방글라데시 건물 붕괴, 숨져간 여공의 맨발...

방글라데시 신문인 데일리스타 웹사이트에 25일 사진 한 장이 실렸다. 지진이 난 듯 무너져내린 다카 외곽 사바르의 ‘라나플라자’ 건물 잔해 사이로 나와 있는 맨 발의 사진이었다. 핏자국이 묻은 채 움직임 없는 이 발의 주인은 아마도 건물 안에서 숙식하며 새벽부터 밤까지 일해 번 돈을 시골 집으로 부치던 여공들 중 한 명이었을 것이다. 전날 붕괴한 8층짜리 라나플라자의 아래층에는 점포들이 있고, 위쪽 6개 층에는 의류공장 5곳이 입주해있었다. 24일 붕괴한 방글라데시 사바르의 ‘라나플라자’ 건물 잔해 사이로 여성의 맨발이 나와 있다. 사진 데일리스타(www.thedailystar.net/) 사고 다음날인 25일 오전 현재 사망자 수는 178명이고, 다친 사람이 1200명이 넘는다. 구조된 사람은 약 200..

만델라의 ‘정치적 후광’은 누구에게?

넬슨 만델라 전 남아프리카공화국 대통령(95)이 얼마전 폐렴 치료를 받았다. 그의 건강은 지구촌의 관심사다. 폭력과 차별과 식민주의 등 지난 세기의 모든 모순에 맞서 싸운 위대한 투사라는 상징성을 넘어서는 ‘정치적 의미’가 달려 있기 때문이다.이미 고령인 만델라는 수시로 병원 신세를 지는데, 그때마다 남아공은 출렁인다. 만델라가 감옥에서 풀려나 대통령이 된 것이 1994년이니 벌써 20년 가까이 되어간다. 후임인 타보 음베키가 두 번 대통령을 했고, 뒤따라 제이콥 주마가 흑인 정권을 이어가고 있는데도 남아공은 늘 불안하다. 흑백 차별이 철폐되고 ‘흑인경제강화(BEE)’ 정책이 펼쳐지면서 백인들의 ‘엑소더스’로 경제가 휘청인 데다, 남아 있는 백인들도 만델라의 위상에 기대고 있기 때문이다.만델라 집권 뒤 ..

'호밀밭' 샐린저의 젊은 시절 편지들

1941년 11월 18일 캐나다 토론토의 여성 출판편집자 마조리 쉬어드에게 한 소설가가 보낸 편지가 도착했다. 스물두 살의 작가는 젊은이 특유의 낙관과 열정을 담아 뉴요커지에 곧 실릴 자신의 단편소설을 소개한다. “크리스마스 휴일을 앞둔 어린 아이 얘기인데 편집장이 연재를 하자고 하네요. 하지만 두어편 더 쓰고, 아니다 싶으면 그만 둘 거예요.” 편지를 보낸 사람은 ‘은둔의 작가’로 유명한 제롬 D. 샐린저(1919-2010·사진)다. 뉴욕타임스는 23일(현지시간) 샐린저가 1941~43년 쉬어드와 나눈 편지 9통을 입수해 내용을 소개했다. 이 편지들은 미국 모건 라이브러리&뮤지엄이 소유한 것으로, 샐린저의 초창기 작가시절을 보여주는 드문 기록이다. 샐린저는 32세인 1951년 발표한 으로 전후 미국 문..

물 잡아먹는 사탕수수- 플랜테이션과 물부족의 악순환

데칸 고원 서부에 있는 마하라슈트라는 인도에서 세번째 큰 주이고 농업중심지다. 특히 이 지역은 사탕수수 재배지로 유명한데, 올들어 농작물이 비틀리고 ‘사탕수수에서 쓴맛이 나는’ 기현상이 벌어지고 있다. 인도 정부는 수자원 관리 예산을 늘리면서 계속 댐을 짓고 있고 주민 물배급에도 열심이지만 물 부족 피해가 끊이지 않는다. 영국 파이낸셜타임스는 24일 인도의 물 부족을 불러오는 ‘천재와 인재의 결합’을 분석하는 기사를 실었다. 마하라슈트라의 경우 올 들어 1972년 이래 최악의 물부족을 겪고 있다. 정부는 올해 인도 전역에서 물공급용 탱커 2000대를 동원해 가뭄에 시달리는 주민들을 구하겠다고 하고 있고, 마하라슈트라에도 탱커들이 들어온다. 하지만 시골마을에 사는 달리트(불가촉천민)들에게는 겨우 나흘에 한..

방글라데시 건물 붕괴, 여공들의 비극

방글라데시 수도 다카 외곽의 사바르 지역에서 24일 8층짜리 건물이 무너져 최소 96명이 숨지고 700여명이 다쳤다. 이날 오전 다카에서 30㎞ 떨어진 사바르의 라나플라자 빌딩 건물이 붕괴해 96명이 숨지고 700여명이 부상했으며 소방대원과 군이 동원돼 생존자 수색작업을 벌이고 있다고 AP통신 등이 보도했다. 사고가 난 건물에는 의류공장 5곳과 상점 200여개가 입주해 있다. 붕괴 당시 건물 안에는 2000명 가량이 있었던 것으로 파악돼, 사상자 수가 더 늘어날 것으로 보인다. 의류공장 종업원들은 대부분이 여성들로, 지방에서 올라와 공장에서 숙식을 해온 것으로 알려졌다. 경찰은 최근 이 건물 2층에 균열이 생겼다는 사실을 건물주가 알고 있었는데도 아무 조치를 취하지 않아 사고가 난 것으로 보고 수사 중이..

'무정부 두달' 이탈리아, 곡절 끝 총리 지명

두달 동안 ‘무정부’ 상태가 지속돼온 이탈리아 정치권이 신임 총리 아래에서 새출발을 할 수 있게 됐다. 조르조 나폴리타노 대통령이 24일 중도파인 엔리코 레타(46·사진) 민주당 부대표를 새 총리로 지명하고 정부 구성을 위임했다고 ANSA통신 등 현지 언론들이 보도했다. 다음달 15일 임기 만료를 앞두고 지난 주 재선된 나폴리타노는 2월 총선 이후 계속되고 있는 혼란을 수습하기 위해 서둘러 새 총리를 지명했다. 민주당은 지난 총선에서 최대 의석을 얻었으나 상하원 모두에서 다수당이 되지 못했다. 하원에서는 사회당이 과반 의석을 차지했고, 상원에서는 사회당과 우파 자유국민당, 신생정당 ‘오성운동’ 등이 의석을 분점했다. 이 때문에 두달 동안 정당들 간의 이합집산에 따라 정국이 요동을 쳤다. 이탈리아에서는 다..

한계에 부딪친 유럽 긴축정책

유엔이 2009년 이후 시작된 유럽 경제위기 뒤 처음으로 22일 그리스에 조사단을 파견했다. 긴축재정이 그리스의 인권, 특히 보건·교육 같은 어린이와 청소년들의 복지에 어떤 영향을 미쳤는지 알아보기 위해서다. 그리스에서는 2009년부터 거의 3년간 노동자들의 총파업과 젊은이들의 긴축 반대 시위가 이어졌다. 지난 달 키프로스 수도 니코시아에서는 구제금융 협상안에 반대하며 10대 학생들이 거리로 뛰쳐나왔다. 스페인에서는 16~24세 젊은 층 실업률이 50%가 넘는다. 가톨릭 구호단체 카리타스는 최근 “긴축 재정 때문에 유럽 대륙 전역에서 ‘잃어버린 몇 세대’가 생겨날 수 있다”고 경고했다. 나라빚을 줄여야 한다며 유럽 각국이 긴축에 들어간 뒤 벌어진 일들이다. 최근 몇년 새 유로존(유로화 사용 17개국) 내..